William Hogarth

London, 1697-4764

William Hogarth

William Hogarth nació el 10 de noviembre de 1697 en Londres y murió el 26 de octubre de 1764. Fue un artista británico, ilustrador y pintor satírico. Es considerado pionero de las historietas occidentales. Su obra varía desde el excelente retrato realista a una serie de pinturas de estilo de los cómics llamadas “costumbres morales modernas”. Mucha de su obra, que llega a veces a ser despiadada, se burla de las costumbres y la política contemporáneos. Es el gran maestro de la sátira social y política, en contacto directo con la literatura contemporánea de Henry Fielding. Es también considerado uno de los padres de la escuela artística británica, tras varios siglos de predominio de artistas extranjeros en el país.

Es hijo de un pobre maestro de escuela y autor de libros de texto, William Hogarth nació en el barrio de Londres de Bartholomew Close. Cuando era joven fue aprendiz del grabador Ellis Gamble en Leicester Fields, donde aprendió a grabar. El joven Hogarth también se interesó en la vida de las calles y de las ferias de la ciudad, y se entretuvo esbozando los personajes que veía.

En abril de 1720 Hogarth se estableció como grabador independiente, primero grabando escudos de armas, facturas de tiendas y diseñando láminas para libreros. En 1727 fue contratado por Joshua Morris, un tapizador, para diseñar una alegoría del elemento Tierra. Morris, al escuchar que Hogarth era “un grabador, no un pintor”, rechazó la obra cuando estaba terminada, y Hogarth el demandó ante el tribunal de Westminster donde, el 28 de mayo de 1728, el caso se decidió en favor de Hogarth.

Después de unos primeros años como grabador y diseñador de segunda categoría, Hogarth decidió dar el salto a la categoría de pintor, pero no le fue fácil. En aquella época los grandes encargos artísticos de Londres estaban acaparados por artistas extranjeros, dentro de un estilo rococó y ampuloso que Hogarth consideraba artificial. Los reyes y la nobleza ingleses subestimaban los artistas nacionales y preferían convocar a los más cotizados del continente, lo que explica que desde el siglo XVI los artistas ingleses fueran eclipsados por autores extranjeros como Hans Holbein el Joven, Rubens, Van Dyck, Sebastiano Ricci y Canaletto.
Hogarth criticaba el gusto inglés por la mitología y los retratos pomposos, pero la falta de encargos le obligó a flaquear en sus convicciones. Abordó temas históricos de la antigüedad, pero no alcanzó resultados convincentes.

Su alejamiento como artista de renombre se puede situar en la década del 1730, cuando se volcó en sus temas satíricos. Lector de Jonathan Swift, criticaba la hipocresía de las clases altas. Su viaje a París en 1744 le hace conocer el rococó francés, lo que le influye en sus conversation pieces y en el tratamiento de los vestidos y las telas en sus cuadros.

Hogarth intentó explotar comercialmente sus mejores creaciones, repitiéndose en grabado. Sin embargo, alcanzó tal éxito que fue víctima de la piratería, sus diseños eran replicados de forma indiscriminada en Europa, y él ni siquiera se lucra de ellos.

En 1745 se representó junto con su perra Trump en un famoso autorretrato (Museo Tate Britain en Londres). Este cuadro es un reflejo de su personalidad: se supone que el perro es símbolo de perseverancia, y Hogarth vistas ropas modestas. Junto con su efigie aparecen varios de sus libros satíricos favoritos. Una paleta muestra la inscripción The line of Beauty (El análisis de la Belleza), que alude un tratado de estética que estaba preparando. El publicano, acompañado de grabados, en 1753. En él defendía la expresividad del trazo curvo frente al sobrio neoclasicismo.

Se encuentra enterrado en el cementerio de San Nicolás, en Chiswick Mall, Chiswick, Londres. Su amigo, el actor David Garrick, escribió la inscripción de su tumba.

Es célebre por sus retratos y especialmente por sus grabados, sobre todo aquellos que representan las series satíricas que previamente había elaborado como cuadros.

Aquí podéis consultar las obras del artista que forman parte de la colección.