Albrecht Dürer, grabador

Albrecht Dürer, grabador

Alberto Durero es uno de los artistas más famosos del Renacimiento alemán. En su producción abundan pinturas, dibujos, grabados y escritos teóricos sobre arte. Ejerció una decisiva influencia en los artistas del siglo XVI, tanto alemanes como de los Países Bajos, y llegó a ser admirado por maestros italianos como Rafael. Sus grabados alcanzaron gran difusión e inspiraron a muchos artistas posteriores.

Nació el 21 de mayo de 1471 en Núremberg, Alemania. Era hijo de Alberto Durero el Viejo y Barbara Holfer. Su padre, un orfebre húngaro, fue su primer maestro, enseñándole el oficio de orfebre y joyero.

Tras trabajar con él durante un periodo de tiempo, el joven Durero se interesó más por la pintura. El padre accedió a los deseos del hijo y en 1486 ingresó en el taller de Michael Wolgemut, el principal productor de retablos, como aprendiz de pintor y diseñador de grabados. De esta primera formación, Durero heredó el legado del arte alemán del siglo XV, en el que estaba muy presente la pintura flamenca del gótico tardío. Los artistas alemanes adaptaron su propia tradición gótica a la de los artistas flamencos, como Robert Campin, Jan van Eyck y, sobre todo, Rogier van der Weyden.

En el taller de Wolgemut, Durero permaneció cuatro años, llegando a superar la calidad artística de su maestro. Después, realizó un viaje de estudios para ampliar su formación y conocer a otros artistas. Fue a  Colmar con la intención de entrar en el taller del pintor y grabador alemán Martin Schongauer, pero el maestro había fallecido. Se dirigió a Basilea y a Estrasburgo, donde realizó ilustraciones para varias publicaciones.

En estos años, su arte refleja una enorme calidad en el trazado del dibujo y una minuciosa observación del detalle. Finalmente, regresó a Núremberg en 1494, ya que sus padres habían concertado su enlace con Agnes Frey. El matrimonio le aportó el dinero necesario para crear su propio estudio en Núremberg.

Ese mismo año marchó a Italia y visitó Venecia, conoció la obra de Bellini, Mantegna y Pollaiuolo. El viaje duró dos años, pintó castillos, paisajes y panorámicas, apuntes que después empleará en sus obras. Cabe resaltar que para los artistas alemanes resultaba difícil conciliar su imaginería medieval -representada con ricas texturas, colores brillantes y figuras con gran lujo de detalle- con el énfasis que los artistas italianos ponían en la antigüedad clásica, los temas mitológicos y las figuras idealizadas. La tarea que Durero se planteó fue la de proveer a sus artistas compatriotas de un modelo con el que pudieran combinar el interés empírico por los detalles naturalistas con los aspectos más teóricos del arte que se producía en Italia.

Cabe pues constatar que ese viaje a Italia le permitió asimilar los postulados artísticos del Renacimiento italiano despertando su interés por la geometría y las proporciones matemáticas.

Por ello, de regreso a Núremberg, Durero comenzó un serio estudio de las matemáticas y de las proporciones humanas. El dominio de la xilografía y el grabado hicieron que su fama fuera asentándose y que elabora un gran número de obras. Destacan las series de grabados del Apocalipsis (1498), La Gran Pasión y la Vida de la Virgen. Aunque la temática seguía siendo convencional, la técnica era novedosa. Las figuras están llenas de expresividad y son tratadas con gran minuciosidad, mostrando multitud de detalles. Mediante el grabado de línea Durero consiguió crear diferentes gamas de sombreado y texturas con las que logró plasmar formas tridimensionales con una maestría nunca antes lograda.

Entre 1505 y 1507 visitó Italia de nuevo, pasando mucho tiempo en Venecia. El objetivo ya no era completar su aprendizaje, sino asentar su fama internacional. Y tras ser consagrado y reconocido como un artista de prestigio volvió a  Núremberg. En su ciudad natal pintó algunas obras de grandes dimensiones como El martirio de los diez mil, una obra de gran dinamismo en la que incorpora el colorismo veneciano. También pintó las tablas de Adán y Eva, realizadas sólo tres años después de la estampa del mismo tema.

En 1512 fue nombrado pintor de corte, primero del emperador Maximiliano I y después de Carlos I. Sus últimos años los dedicó a su obra teórica, Tratado sobre la proporción, publicado en cuatro libros en 1525.

Entre 1520 y 1521, Durero realizó un viaje a los Países Bajos del que nos ha dejado un detallado diario. En este periplo visitó a artistas como Quintin Massys, Joachim Patinir, Bernard van Orley  o Conrad Meyt y conoció a humanistas de la talla de Erasmo y a gobernantes como Margarita de Austria y Carlos I. Los últimos años del artista se centran en sus preocupaciones de tipo religioso, patentes en su interés por las ideas de Lutero, y en su relación con Erasmo de Rotterdam, del que estampa un célebre retrato.

Finalmente falleció en Núremberg en 1528. Es una de las figuras más importantes del Renacimiento en Europa septentrional, y a través de sus grabados ejerció una enorme influencia en otros artistas del siglo XVI.

La obra gráfica de Durero comprende, en definitiva, más de un centenar de grabados al cobre y alrededor de 300 en madera, sin contar los varios cientos de ilustraciones de libros. Estos grabados se estamparon en grandes cantidades y lograron una amplia difusión, por lo que el artista no sólo obtuvo importantes ingresos, sino que también se dio a conocer en toda Europa, acabando por litigar con algunos de los grabadores que copiaban sus estampas.

Si hubiéramos de destacar alguno de sus grabados, citaríamos los que se consideran sus tres “grabados maestros”: “El caballero, la muerte y el diablo“, “San Jerónimo en su celda” y “Melancolía I” de 1513-14, que constituyen el momento de máximo esplendor en la historia de la técnica del grabado en cobre. Después de estas obras maestras del grabado, Durero experimentó con nuevas técnicas gráficas como la punta seca y el aguafuerte y colaboró con otros artistas en grandes proyectos de grabados en madera para su protector y mecenas, el emperador Maximiliano I.

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