Appel, CoBrA y el Grabado

Appel, CoBrA y el Grabado

Christiaan Karel Appel, conocido artísticamente como Karel Appel, nació el 25 de abril de 1921 en Ámsterdam y murió el 4 de mayo de 2006 en Zurich. Fue un pintor, grabador y escultor holandés, miembro fundador del movimiento artístico CoBrA.

Hijo de un peluquero, Appel cursó estudios en la Rijksakademie van Beeldende Kunsten (Real Academia de Bellas Artes) de Ámsterdam entre 1940 y 1943, a pesar de la resistencia de sus padres. Allí conoció a Guillaume Corneille y a Constant. Su primera exposición la hizo en Groninga el 1946, seguida de otra en Ámsterdam.

Entre sus influencias más directas y decisivas podríamos citar a Pablo Picasso, Henri Matisse y Jean Dubuffet. Se unió al Nederlandse Experimentele Groep, con sus inseparables Corneille y Constant, con los que, junto a otros, fundó más tarde, en 1948, el movimiento CoBrA.

Pero, ¿qué fue el grupo CoBrA? Este grupo fue un movimiento artístico fundado en París el año 1948, y que se disolvió en 1951, debido a las disensiones y rivalidades internas existentes. CoBrA se identifica con un nombre que no es otra cosa que el acrónimo de “Copenhague, Bruselas y Ámsterdam”, que son las ciudades de origen de los fundadores del movimiento. El movimiento editó diez números de su propia revista, también denominada CoBrA, para la que hicieron un buen número de ilustraciones.

Formaron parte de este grupo figuras tan señeras del arte de la segunda mitad del siglo XX como Christian Dotremont, Jacques Calonne, Joseph Noiret, Asger Jorn, Else Alfelt, nuestro Karel Appel, Mogens Balle, Ejler Bille, Eugène Brands, Hugo Claus, Constant, Corneille, Pierre Alechinsky, Jan Nieuwenhuys, Lucebert, Pol Bury, Georges Collignon, William Gear, Stephen Gilbert, Svavar Gudnason, Reinhoud d’Haese, Henry Heerup, Egill Jacobsen, Carl-Henning Pedersen, Erik Thommesen, Jacques Doucet y Jean-Michel Atlan. Este grupo sirvió, en muchos casos, como plataforma para el lanzamiento de las carreras artísticas individuales de sus miembros. Vaya, nada de extraordinariamente nuevo…

Entre sus características como grupo, debería destacarse, de entrada, una acusada reacción contra la rigidez de la abstracción geométrica, muy en boga en la década de los 40, y una preferencia clara por la espontaneidad, así como el rechazo de las teorías preestablecidas, todo ello acompañado además de un primitivismo y de una violencia deliberadas. A parte de la pintura, estamos hablando de artistas que cultivaron diversas disciplinas, como la poesía y la música y, muy especialmente, el grabado, básicamente litográfico.

Como ejemplo de lo que acabamos de escribir, tenemos que Appel causó una gran controversia, en 1949, con un mural suyo que realizó para la cafetería del Ayuntamiento de Ámsterdam. La controversia fue tan grande que estuvo cubierto durante varios años…Y por todo ello, Appel decidió irse a París en 1950 y desde allí fue desarrollando y consolidando su reputación internacional con continuos viajes por todo el globo: a México, a Estados Unidos, a Brasil, o a la antigua Yugoslavia, por ejemplo; compartiendo su residencia entre Nueva York y Florencia.

Appel es, pues, y resumiendo un reconocido pintor y grabador expresionista de la segunda mitad del siglo XX y su obra si bien se aproxima a la abstracción, siempre contiene temas y elementos que se pueden reconocer (personas, animales, paisajes,…).

Su obra gráfica, como la de buena parte de los miembros del grupo CoBrA, es amplia, rica, prolífica y fácilmente identificable por los colores vivos, el trazo grueso y la sensación de fuerza que te acaba sacudiendo. Una obra gráfica fuerte, decidida y con empuje y huella. No te deja indiferente.

Etiquetas: Appel, CoBrA, grabador, grabados

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