Arte / salud mental

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Un estudio llevado a cabo en Noruega demuestra que participar en actividades culturales repercute positivamente en la salud mental y emocional, y disminuye el riesgo de sufrir depresión.

Si leer regularmente, visitar museos, ir al teatro y, en general, dedicar parte del tiempo a consumir cultura es simplemente beneficioso por el disfrute que produce, ahora se ha demostrado que además lo es en términos de salud mental y emocional. Una investigación llevada a cabo en la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU, de Norges teknisk-naturvitenskapelige universitet) ha demostrado que los que dedican parte de su tiempo al consumo de cultura, son más felices, gozan de mejor salud mental y tienen menor riesgo de sufrir depresión que aquéllos que no lo hacen.

Para llevar a cabo esta investigación se utilizaron los datos del estudio de la salud de la provincia (fylke) noruega de Nord-Trøndelag. Este estudio, realizado entre 2006 y 2008 y en el que participaron 50797 adultos, se basó en cuestionarios a través de los cuales se pudo reflejar la frecuencia con la que estos adultos participaban en actividades culturales, así como su estado de salud mental y sus hábitos de vida, incluyendo la actividad física. Asimismo, se incluyó en el protocolo un análisis médico de los individuos para registrar sus estados de salud, su satisfacción con la vida y sus niveles de ansiedad y depresión.

Los resultados, publicados en el Journal of Epidemiology and Community Health , bajo el título de  Patterns of receptive and creative cultural activities and their association with perceived health, anxiety, depression and satisfaction with life among adults: the HUNT study, Norway, demostraron la existencia de una relación positiva entre la cantidad de cultura que se consume y los estados de salud mental y emocional de los consumidores. Lo que se traduce en mayores beneficios para la salud mental y emocional y mayores índices de bienestar correlacionados con un mayor consumo de cultura, entendiéndose como consumo la participación regular en actividades culturales.

De manera que a mayores niveles de  participación cultural, mayores son los beneficios de esta práctica sobre la salud mental y emocional y menor es el riesgo de sufrir depresión.

La frecuencia de la participación cultural y el número de diversas actividades están positivamente asociadas a una buena salud, una buena satisfacción con la vida, un menor nivel de ansiedad y un menor nivel de depresión” afirma en este artículo el doctor Koenraad Cuypers, responsable de esta investigación, por lo que la salud mental y emocional se verá beneficiada por un mayor número de participación en actividades culturales distintas, siendo tan importante el tiempo dedicado a la cultura como la variedad de actividades en las que se participa.

Cierto es que es inmensamente agradable sumergirse en los trazos de una pintura, de una escultura o de un grabado; en los rasgos de un rostro pintado sobre un lienzo o en las formas de una escultura o en la exquisitez de un grabado; o bien perderse en las intenciones de la mirada de un retrato o en las formas de una escultura, que, en muchas ocasiones, sólo el artista plástico conoce. También lo es sumergirse en la lectura, perder la noción del tiempo escuchando a los personajes a través de la voz que les da el escritor con cada palabra, o viajar a los escenarios que describe una novela y moldearlos con la imaginación que permite poner elementos en los rincones que el autor no describió. También lo es visitar museos y dejarse sorprender con todo lo que ellos atesoran, porque nunca es poco ni menor que la sorpresa que generan. Escuchar música, ver películas, vibrar en el teatro, emocionarse en los musicales, o visitar, conocer y comprender otras culturas y sus expresiones, también lo es.

Si además, disfrutar de todo ello es bueno para nuestra salud mental, es doblemente beneficioso. Así que tengámoslo en cuenta y regalémonos cultura.

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