Rubens, grabador

Peter Paul Rubens (1577-1640), fue un pintor barroco de la escuela flamenca. Su estilo exuberante enfatiza el dinamismo, el color y la sensualidad. Sus principales influencias procedieron del arte de la Antigua Grecia y de la Antigua Roma, y de la pintura renacentista, en especial Leonardo da Vinci, Tiziano y Miguel Ángel, del que admiraba su representación de la anatomía.

Trató una amplia variedad de temas pictóricos: religiosos, históricos, mitológicos, escenas de caza, paisajes, retratos; así como dibujos, ilustraciones para libros y diseños para tapices. Se conservan aproximadamente mil quinientos cuadros suyos. Una producción tan elevada fue posible gracias a la extensión de su taller, en integrantes y en capacidad.

Fueron discípulos o ayudantes suyos Jacob Jordaens, Gaspar de Crayer, Theodor van Thulden, Erasmus quellinus el joven, Cornelis de Vos y Anton Van Dyck.

Se conocen también casi nueve mil dibujos salidos de su mano.

Pero si nos referimos a su producción como grabador, veremos que es escasa, aunque es extensísima si consideramos los grabados que podríamos denominar “d’après“, pues muchos grabadores reprodujeron pinturas o dibujos de Rubens.

Conozcamos primero al personaje de la mano de su discípulo Van Dyck mediante un grabado de Paulus Pontius (c. 1632) a partir de un dibujo de Van Dyck:

De hecho, sólo se conocen dos grabados salidos de la mano de Rubens (y aún tal vez sólo parcialmente).

El primero de ellos lleva por título “Santa Catalina“, y es un aguafuerte y buril, de 296 x 198 mm., firmado en la esquina inferior derecha de la plancha, tratándose de la única estampa firmada por Rubens como autor:

La estampa que reproducimos es un 3er estado de tres, y está retocado al buril. Reproduce la pintura del techo de la iglesia de los jesuitas de Amberes, pintada por Rubens entre 1618 y 1620, unas pinturas que desaparecieron tras el incendio de 1718. Estas pinturas fueron una de las primeras aportaciones de Rubens al movimiento artístico de la Reforma Católica, del que el pintor fue uno de los mayores promotores.

Esta estampa es algo problemática respecto a su autoría, ya que, aunque está firmada por Rubens, muchos expertos consideran que podría ser de algún discípulo, tal vez Van Dyck, o bien haber sido comenzada por Rubens al aguafuerte y terminada por otro artista con el buril. En cualquier caso, mientras no se encuentren documentos que prueben lo contrario, se debe mantener su autoría al estar firmada por él.

La segunda estampa lleva por título “Anciana y muchacho con velas“, y lleva la inscripción ‘Pet. Paul. Rubens invenit et excud.’. Se trata también de un aguafuerte y buril, de 247 x 193 mm., firmado en la esquina inferior izquierda y con la siguiente inscripción en la parte inferior: ‘Quis vetet apposito, lumen de lumina tolli, Mille licet capiant, deperit inde nihil’. Se trata del tercer estado de los 3 descritos por Hollstein, y reproduce un cuadro de Rubens conservado en la colección de Lord Ferversham:

Se fecha esta pieza entre 1620 y 1632, y se caracteriza por la utilización de la luz de la vela para crear los diferentes tonos de luces y sombras, con influencia manifiesta del tenebrismo transalpino.

En las fechas indicadas, Rubens empieza a pensar en reproducir sus pinturas por medio del grabado. Así que es probable que primero probase él mismo a hacerlo para examinar las posibilidades que ofrecían las diferentes técnicas, la mejor forma de llevarlo a cabo y quiénes serían los mejores grabadores para realizar ese trabajo.

Por ello, y como en el caso anterior, es probable que Rubens grabara la plancha al aguafuerte (la técnica más utilizada por los pintores-grabadores), y Pontius, o más probablemente Lucas Vorsterman, que trabajó primero con él, la acabara con el buril.

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